Suomen aika: NTP-palvelu

​​​Haluatko tahdistaa tietokoneesi kellon Suomen kansalliseen aikaan?

Tavallisen PC:n kello on usein epätarkka. Kuukaudessa kello voi jätättää tai edistää useita minuutteja ja vuodessa ehtii jo tuntikin muuttua vääräksi. Tavallisessa kotikäytössä tällä ei aina ole suurta väliä, mutta jos sinulla on useita koneita omassa lähiverkossasi tai tietokoneesi kommunikoi ulkomaailman kanssa internetin kautta, kellonajoilla alkaa olla merkitystä. Omat lukunsa ovat sähköinen kaupankäynti pörssissä ja virallisten dokumenttien/hakemusten toimittaminen perille verkon kautta, jolloin minuutin myöhästyminen voi aiheuttaa suuria taloudellisia tappioita tai mitätöidä kuukausien työn. Asiointi verkossa yleistyy nopeasti sekä kaupallisissa että julkishallinnollisissa sovelluksissa.

MIKES ylläpitää virallista Suomen ajan NTP-aikapalvelua valtionhallinnon ja muiden organisaatioiden tarpeita varten. MIKESin NTP-palvelimet on synkronoitu Suomen kansallista aikaa ylläpitäviin Cs-aika- ja taajuusnormaaleihin ("atomikelloihin") ja GPS-järjestelmään. Tahdistus NTP-palvelimiin tapahtuu NTP-protokollalla (Network Time Protocol), joka on yleisin automaattinen tapa eri tietokoneiden kellojen synkronointiin internetissä.

Virallinen NTP-palvelu on perustettu valtiovarainministeriön tuella ja rajoitettu vain tietylle käyttäjäkunnalle.

Julkinen NTP-palvelu, jonka avulla minkä tahansa internetiin liitetyn tietokoneen kellon tahdistus onnistuu, on kaikkien käytettävissä.

Aikasynkronoinnin tarkkuus riippuu huomattavasti verkkoyhteyksistä, esimerkiksi 100 Mbit/s sisäverkossa voidaan päästä jopa alle 0,0001 sekunnin epävarmuuksiin. Hitaalla ja raskaasti kuormitetulla yhteydellä saavutettava tarkkuus on huomattavasti huonompi.

NTP-palvelun lisäksi MIKES on kehittänyt myös aikaleimapalvelua.​