VTT MIKES kehittämässä "pallohiilikelloa"

Pallohiili-www.png
Modernit atomikellot ovat tarkimpia koskaan rakennettuja laitteita. Ne ovat kuitenkin teknisesti hyvin monimutkaisia ja siten vaikeasti toteutettavissa pienessä koossa. Tarkkojen kuljetettavien kellojen tarve ja sovellusten määrä ovat kuitenkin koko ajan kasvussa. VTT MIKES on yhteistyössä Oxfordin yliopiston kanssa ollut kehittämässä täysin uudentyyppistä atomikelloa,
joka on integroitavissa jopa mikrosirulle.  Tässä pienikokoisessa kiinteän olomuodon kellossa, hyödynnetään luonnon omaa atomiloukkua C60-fullereenimolekyyliä (pallohiili). Kellossa tarkkana referenssinä toimii pallohiilen muodostaman häkin keskellä "kelluva" atomi (esim. typpiatomi 15N, kuva 1). Häkki suojaa atomia ympäristön häiriöiltä, mikä edesauttaa tarkan ja stabiilin kellosignaalin aikaansaamista. Koska kellotransitio (ns. spinresonanssi) on radiotaajuudella, signaali on helposti mitattavissa. Fullereenikello toimii siis ilman tyhjiötä, lasereita ja optisia komponentteja, jolloin se on integroitavissa vaikkapa mikrosirulle.

Lue lisää tiedotteestaPhysical Review Letters -artikkelista tai IEEE Spectrum -lehden erikoisartikkelista.